生活在美国

  • 美国人的住房

美国东临大西洋,西滨太平洋,北接加拿大,南靠墨西哥及墨西哥湾。所属阿拉斯加州位于北美州西北部,夏威夷州位于太平洋北部。总面积 9372614万平方公里,海岸线长22680公里。美国是世界经济大国。经济高度发达,工农业生产门类齐全,集约化程度高,国民生产总值位居世界首位。 1997年GDP为80830亿美元,人均超过3万美元,居主要工业国家的首位。对GDP的贡献中,农业占2%,工业占23%,服务业等占75%。

  • 美国家庭的收入

虽然美国贫富悬殊,10%的人占有90%的财富,但富裕和贫困的人口都是少数,绝大多数人过着普通的生活。1967年至 1997年三十年间,美国的普通家庭收入一直在30,000~38,000美元之间,增长幅度和变化幅度并不大,其中1997年美国家庭年收入中位数为 37005美元,这表明美国的经济发展是比较平稳的。
虽然美国普通家庭收入并不很高,但总体生活素质较高,大部分人拥有自己的住房。美国政府为了解决国民的住房问题,采取了许多有效措施,如为低收入家庭提供廉价的房屋,采取资金扶持减税等政策鼓励旧屋改造,通过抵押证券化保证购房按揭资金等。一般来说,一个小家庭只要有一人有稳定的工作,都可以买得起房。美国一直以来维持比较高的自有住房率。1997年,美国自有住房率为66%(指独户型房屋),独户型房屋平均价为13.39万美元。

  • 美国的住房政策

为美国人提供“买得起的住房”政策(affording housing)起了很大作用。在美国买得起的住房一般指家庭每月用于住房的支出不超过家庭收入的28%,并且住房开支与其他固定债务加起来不超过家庭收入的36%。例如,按1997年美国家庭收入中位数37000美元,那么当每月住房分期付款不超过863元时,这样的房屋就是买得起的,按这个标准,假设银行提供9成30年按揭(这是美国最普遍的按揭成数和年限),年利率7%,那么美国中等收入的家庭买得起的住房房价约为14.24万美元,而目前美国独户型房屋的均价为13.39万元,因此中等收入的美国家庭都是买得起的,房价是合理的。根据这个买得起的住房政策,美国联邦政府住房与城市发展部或州政府住房管理局,每年都要根据居民家庭收入与市场住房房价情况,了解目前市场上的房屋是不是美国人买得起的,进而确定每年要为低收入家庭建设多少房屋和以什么样的价格提供市场。

  • 美国人的衣着

美国人无分男女,衣着装扮都特随意、休闲。中国人在农田吆喝着老牛耕作时也会西装领带,而西方的美国人反而是日常中很少有西装革履者。他们大都穿短袖体贴、短裤,把厚实的棉袜套进“波鞋”。再不然就是卡克、牛仔服。布什出访中那随便的穿着就很具代表性。女人会很爱美,常常要画妆,许多女人还爱好纹身,但穿戴与男人并无二致,用裙子的很少,只是无分老小仿佛对吊带裙有点偏爱。他们都钟爱棉制品,很少有穿毕挺毕挺的纤维质地衣物的人。

  • 美国人的交通

美国时一个车轮上的国家。家家有车,成年人几乎人人有车。公路上只见车来车往,难见行人。在美国出行、购物,没有车是不可设想的。远行的程序大体是:开车——存放——登机——租车。车多当然路也多,出门即能上路,公路网络遍布全国城乡,连通各个民居,据说从任一栖身区动身可经过高速路而到达任何一个小镇。车上高速路基础上是全免费的,只是进出大城市要投币一元左右。城市内会根据不同区域地点、时光是非,酌情收取或免收停车费。城市里也会有收费或不收费的交通公车,普通乘客不多。城乡宽敞的途径上,大都是分车道双向行驶,各式大小汽车,红灯停绿灯行,一波一波缓和而又有序,塞车的景象极为常见。没有开厢式拉货的汽车,看得见的多是由牵引车拖了长而硕大的集装箱在公路上疾驰飞驰

  • 美国人的休闲

在美国人们的日常生活也特别休闲,甚至浪漫。工作午餐会被带到公园、草坪上,缓缓享受,公休天会带了帐篷驱车远行外去露营、烧烤或搞野外团圆、开舞会——野外有许多供烧烤、垂钓、娱乐的公共设施——会拖了小游船去湖里海边与水斗争,会带上全家去公园、游乐园……总之,很是悠哉游哉。他们也热爱锤炼,家里大都有健身器材,社区内公共活动场合、健身房非常充分。居民区规范的人行道上、公园里,常常有人徒步长跑,或者戴上头盔骑自行车周游锻炼身材。